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Profesor de Marketing y Comercio Internacional
Publicado por Florent Santos en Aplicaciones móviles hace 2 años

La estrategia de precios cautivos de WhatsApp

La noticia corre por las redes sociales, foros y mensajes: WhatsApp comenzará a cobrar algo menos de un euro anual por el uso de esta aplicación en teléfonos Android, Windows Phone o Blackberry, smartphones para los que su descarga era gratuita. Una acción que desvela la estrategia de precios de WhatsApp: el precio cautivo.

Una de las estrategias de precios más utilizadas por las empresas es la del precio cautivo. Esta estrategia consiste en lanzar un producto o servicio a un precio muy bajo (a veces incluso gratis) para después vender componentes o complementos a precios considerablemente altos. Esta estrategia la utilizan muchas empresas; desde las máquinas de café Nespresso, que son proporcionalmente más baratas que sus cápsulas, hasta las impresoras y sus cartuchos y tonners, los cepillos de dientes eléctricos y sus cabezales, o las maquinillas de afeitar y sus cuchillas.

Normalmente la utilización del precio cautivo se utiliza con productos que necesitan de complementos o accesorios y no con servicios. Pero aquí WhatsApp ha roto las reglas. Tras ofrecer la aplicación gratis para los smartphones (excepo para iphone), ahora es necesario un pago anual por el servicio en los teléfonos para los que fue gratuita su descarga. Al tratarse de un servicio de mensajería, no necesita más complemento que la posibilidad de seguir usándolo; y la utilización de una estrategia de precios cautivos es tan clara como lo fue en su día lo que hizo Spotify: acostumbrar a los clientes a su uso (incluso a dependencia en su uso) para después cobrar una cuota.

La estrategia le puede salir bien a WhatsApp, pero también corre sus riesgos. Y es que ya han aparecido competidores que, sabiendo de las intenciones de WhatsApp, se apresuraron a lanzar servicios similares (especialmente Line).

Aunque si analizamos en qué se basa la "cautividad del precio", la estrategia le puede salir muy bien (y muy rentable). La "cautividad" en WhatsApp no se basa en un producto físico, ni siquiera en un servicio; se basa en algo más social: la dependencia en la forma de relacionarse con los contactos, ya que la aplicación es útil desde el mismo momento en el que tus contactos también utilizan la aplicación y por lo tanto preferirán esta forma de comunicación (algo que no ocurría con Spotify), y además ya estás acostumbrado a ella.

Algunos usuarios se quejan, a otros les parece normal. Pero WhatsApp no ha engañado a nadie, siempre fue de pago (aunque no queramos acordarnos), pero para determinados smartphones se aplicó un periodo de prueba gratuito que se extendió en el tiempo. En cualquier caso la mayoría seguirá utilizando WhatsApp, porque al igual que el precio es cautivo, también lo es la fidelidad de los usuarios.

Profesor de Marketing y Comercio Internacional

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Comentarios (7)
  • juanito
    Publicado hace 2 años
    A ver si el cofundador de whatsapp se da cuenta de una vez que Lo que no es lógico es la política de pagar año tras año el whatsapp en otras plataformas (android - Windows phone - Blackberry) cuando en iphone lo pagas UNA VEZ y para siempre!!!! Esa discriminación entre sistemas móviles van a llevar tu aplicación "whatsapp" a la ruina.... Porque hay gente en android que quiere pagar la app pero no que que la engañen y mantengamos a los de iphone en los próximos años.... Asi que Todos a LINE!!!
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  • Víctor
    Publicado hace 2 años
    Como bien apuntáis, Whatsapp no ha engañado a nadie y los que lo hemos usado desde siempre a través de Iphone nunca nos quejamos. Se trata de un servicio, que ha creado totalmente una dependencia a la app, y como tal se debe pagar por él. Aunque siempre nos quedará Line, en mi blog hablé ya sobre esta grandiosa app Pero quién dice que Line no hará lo mismo en un futuro? Seguro que de momento prefieren mantenerse con su política de NO precios.
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  • Isabel Pina trapinapi
    Publicado hace 2 años
    En mi opinión, el principal problema con el que se encuentra whatsapp (independientemente de que la estrategia utilizada sea buena) es que no ofrece un servicio fiable ni seguro como para pagar por él(al contrario de Spotify). En el momento en que salen alternativas que parecen más fiables en este sentido y gratuitas, pierdes toda la ventaja. Si hubiera cobrado desde el principio a partir del primer año, las cosas serían diferentes, pero dan imagen de no tener claro lo que quieren cuando "ahora... leer más
    En mi opinión, el principal problema con el que se encuentra whatsapp (independientemente de que la estrategia utilizada sea buena) es que no ofrece un servicio fiable ni seguro como para pagar por él(al contrario de Spotify). En el momento en que salen alternativas que parecen más fiables en este sentido y gratuitas, pierdes toda la ventaja. Si hubiera cobrado desde el principio a partir del primer año, las cosas serían diferentes, pero dan imagen de no tener claro lo que quieren cuando "ahora te digo que pagues, ahora te lo renuevo gratis, ahora que ya tengo gente te lo hago pagar, ahora me retracto porque la gente se queja"... Saludos! [leer menos]
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  • Alejandro
    Publicado hace 2 años
    En realidad el servicio nunca fue gratis, sino que nació como una aplicación paga pero con un período de prueba que se fue extendiendo hasta llegar al año. Muy bueno el artículo!
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  • Deu whatsapp
    Publicado hace 2 años
    estoy de acuerdo con tu artículo en la definición de marketing cautivo y en que no han engañado a nadie, pero a mi modo de ver las cosas, sí han jugado algo sucio, y pienso q les pasará factura. si al año hubieran cobrado, ningún problema, pero han ido prorrogándolo (2 años? casi 3?) hasta que han tenido la suficiente cuota de mercado como para creerse los putos amos y q los 150 millones de usuarios (menos los iphone) vamos a abonar 1$. ¿realmente creen q es tan traumático usar line o... leer más
    estoy de acuerdo con tu artículo en la definición de marketing cautivo y en que no han engañado a nadie, pero a mi modo de ver las cosas, sí han jugado algo sucio, y pienso q les pasará factura. si al año hubieran cobrado, ningún problema, pero han ido prorrogándolo (2 años? casi 3?) hasta que han tenido la suficiente cuota de mercado como para creerse los putos amos y q los 150 millones de usuarios (menos los iphone) vamos a abonar 1$. ¿realmente creen q es tan traumático usar line o chaton?

    conozco muchos que no han renovado y no lo van a hacer, a mí me toca pagar mañana y no pienso hacerlo, y no por los 79 o 85 céntimos o los q sean, sinó pq me siento engañado, y habiendo line gratis... whatsapp va a caer, estoy casi seguro y se verá en los siguientes meses. igual q napster se fue al garete cuando empezó a cobrar.

    ojo, mi opinión, el (no mucho) tiempo lo dirá... :p

    un saludo! [leer menos]
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  • octavio
    Publicado hace 2 años
    para los desarrolladores de whatsapp... hay gente en android que si queremos pagar por la aplicación pero porque tenemos que seguir pagando año tras año mientras los de iphone lo compran una vez y lo tienen para siempre gratis???? no hay ninguna lógica para explicar esto... yo no voy a mantener a los de iphone!! vamonos a line!!!
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  • Juanito
    Publicado hace 2 años
    a mi me da que esa estrategia no los va a funcionar a lp ya que se deben de dar cuenta los desarrolladores de whatsapp que con su politica discriminatoria entre sistemas operativos moviles los van a llevar a la ruinaa!! no puedes cobrar un unico pago a los de iphone (asi sera gratis para siempre...= no es cautivo entonces) pero menos aun ponerte a cobrar como un loco en android (anualmente = si es cautivo) y querer que la gente entienda esto... entonces porque unos pagan y otros no....??? vosotros... leer más
    a mi me da que esa estrategia no los va a funcionar a lp ya que se deben de dar cuenta los desarrolladores de whatsapp que con su politica discriminatoria entre sistemas operativos moviles los van a llevar a la ruinaa!! no puedes cobrar un unico pago a los de iphone (asi sera gratis para siempre...= no es cautivo entonces) pero menos aun ponerte a cobrar como un loco en android (anualmente = si es cautivo) y querer que la gente entienda esto... entonces porque unos pagan y otros no....??? vosotros mismos os estais cavando vuestra propia tumba... o todos pagamos lo mismo o ningunoo!!!
    todos a line¡¡¡ cada vez funciona mejor y tiene mas funciones!!! no me arrepiento para nada del cambio!! hasta hugo silva lo anuncia ;) [leer menos]
    0 Valora este comentario Responder
  • Anónimo
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