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Sobre el nacimiento de Mickey Mouse hay varias historias y varias leyendas. Lo único cierto es que se considera por Disney que el estreno de su carrera está en el 18 de noviembre de 1928, que apareció ya desde el principio en cortometrajes de animación y que desde entonces se ha convertido no solo en uno de los elementos más reconocibles del universo Disney sino también uno de sus más valiosos activos. Mickey Mouse ha aparecido no solo en productos audiovisuales de la compañía sino que además se ha convertido en un activo poderoso en productos derivados.

De hecho, el poder de Mickey Mouse en el universo Disney es tan elevado y su valor tan importante que lograron incluso cambiar la normativa de derechos de autor para que los derechos de la primera película protagonizada por el ratón durasen más tiempo.

El primer corto está protegido hasta 2024 en Estados Unidos, aunque para ello tuvieron que pasar una extensión retroactiva que blindó a los contenidos publicados y lanzados al mundo en los años 20. El blindaje sobre el personaje en derechos de autor expirará con el blindaje de la película, lo que deja a Disney con solo 5 años de protección (lo que daría para otro tema, aunque - como ha demostrado el caso de El Principito - entrar en dominio público se puede solventar protegiendo a la creación por otras vías).

Ahora, el ratón está de cumpleaños y cumple 90 años, lo que está sirviendo como excusa para el lanzamiento de muchos productos (autorizados, claro) y para que se genere mucha actividad vinculada con Mickey Mouse.

Celebra y compra

AsicTiger, la marca de zapatillas, es uno de los ejemplos. Acaba de poner en el mercado una colección con dos modelos para niños inspirados en el primer corto en el que Mickey Mouse apareció. "Plane Crazy fue producido en 1928 como el primer corto en el que aparecía Mickey Mouse. Se inspiró en el primer viaje Nueva York - París, llevado a cabo por el aviador Charles Lindbergh", explican desde la compañía en la nota de presentación de las zapatillas. Las fotos dejan ver el estampado con un Mickey vintage, pero también como en el lateral de la suela se puede leer la inscripción en inglés que recuerda que Mickey cumple 90 años.

Ellos no son más que uno más de la lista de productos del aniversario. En la web de Disney en España, aparece una selección de productos bajo cuatro paraguas diferentes (moda, diversión, lifestyle y deporte). Hay desde pendientes de Pandora y saleros-pimenteros de El Corte Inglés a stickers de decoración de Leroy Merlin o carcasas para smartphone de Bershka. "Con un estilo que no ha pasado desapercibido en estos 90 años, Mickey marca tendencias", se puede leer en uno de los apartados.

Una oportunidad para vender y vender

Por supuesto, el 90 cumpleaños de Mickey Mouse es un momento con cierta historia en la animación pero también, como recuerdan en The New York Times, una oportunidad monstruosa en términos de marketing.

Todo el universo Disney está de hecho apuntando hacia el cumpleaños y posicionándolo de forma destacada. Las televisiones del imperio Disney en EEUU tendrán programación especial y los parques temáticos del gigante en todo el mundo tendrán eventos vinculados durante todo 2019. Los movimientos de venta no solo intentan capturar al mercado infantil. Diseñadores de moda de lujo como Marc Jacobs han lanzado productos y editoriales como Taschen libros especializados (y el de Taschen cuesta 150 euros y tiene hasta lo que llaman edición de arte, que es limitada e incluye un facsímil de un catálogo comercial de 1936).

Para Disney no es solo una oportunidad de hacer caja vendiendo productos de Mickey, sino también una oportunidad de afianzar aún más su imagen de marca. Con el cumpleaños recuerda que lleva muchos años haciendo cosas y que es uno de los pioneros de la animación infantil, algo crucial, como recuerdan en el Times, para posicionarse frente a los nuevos competidores del mundo de los contenidos, como Netflix.