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No es exactamente una noticia nueva: en los últimos años, Facebook ha tenido que enfrentarse a un problema bastante grave en lo que a relaciones con los consumidores más jóvenes tocaba. Facebook estaba perdiendo a los jóvenes y sus tiempos de uso. A medida que la red social se fue haciendo más y más popular y fue llegando a nichos demográficos que no cubría en el pasado, fue perdiendo el tirón entre los usuarios más jóvenes, que partieron buscando escenarios más 'cool'. Además, la presencia de todos estos usuarios de más edad les llevó a en cierto modo censurar su propio comportamiento. Lo que compartes en redes sociales no es lo mismo cuando sabes que tu abuela también podrá verlo, al fin y al cabo. Para los jóvenes, por tanto, Facebook se convirtió en una red social más, pero no la red social.

Que el problema venga de lejos no implica, sin embargo, que los datos no sean cada vez más preocupantes para Facebook. De hecho, las últimas actualizaciones hacen que la situación de la red social sea más complicada en lo que toca a llegar a los más jóvenes y en lo que supone, al final, garantizar el recambio generacional de usuarios.

Así, según la última estimación de usuarios elaborada por eMarketer, Facebook sigue perdiendo usuarios jóvenes pero, lo que resulta más grave para la compañía, los está perdiendo más rápido que nunca. Facebook ha cruzado una barrera que supone un hito histórico: por primera vez, la cifra de internautas jóvenes que emplea Facebook ha bajado de la mitad. Según los datos de eMarketer, menos de la mitad de los jóvenes entre 12 y 17 años emplea Facebook en cualquier dispositivo al menos una vez al mes.

Aunque Facebook sigue creciendo y sigue incorporando nuevos usuarios al mes, quienes tienen el peso en lo que a nuevas altas se refiere no son los nuevos internautas sino más bien los de más edad. Los grupos de mayor edad son los responsables principales de este crecimiento en nuevos usuarios. Aun así, el crecimiento tampoco es tan abrumador. De forma interanual, Facebook solo creció un 1% en usuarios en EEUU (el mercado del que vienen estos datos y el que se convierte en una suerte de referente en lo que a mercado de redes sociales se refiere).

Las previsiones para el futuro inmediato tampoco son muy positivas en lo que a jóvenes se refiere. En 2018, eMarketer prevé que los usuarios de 11 o menos años caigan en un 9,3%, que los de de 12 a 17 lo hagan en un 5,6% y que los de 18 a 24 en un 5,8%. Convertido en números, solo en EEUU Facebook perderá 2 millones de usuarios de menos de 24 años en 2018.

Instagram no compensa las cuentas

El problema no es además solo que Facebook esté perdiendo estos usuarios, sino que no los está recuperando por otro lado. Hasta ahora, que Facebook perdiese a los adolescentes no importaba tanto porque quien se los estaba robando era su propia red social de fotografía, Instagram. Al final, todo se quedaba en casa.

Sin embargo, las previsiones de los analistas no apuntan a que en los próximos meses se vaya en esa dirección. Snapchat va a incorporar más usuarios jóvenes de los que incorporará Instagram. Instagram está perdiendo el cetro de la red social cool y moderna a manos de Snapchat. La cuestión está también, por otra parte, en si Snapchat logrará mantenerse en el epicentro de lo cool, ya que en los últimos tiempos está intentando captar a los consumidores de más edad y se está rediseñando para ello.