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Longform: el nuevo boom en internet por los contenidos largos y de calidad
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    Una de las reglas que suelen repetirse entre quienes llegan a una redacción de un medio online es que los contenidos que triunfan son los que tienen una extensión más bien corta. Busca un titular emocionante que haga que los usuarios hagan clic y luego despacha todo en cinco párrafos. La forma telegráfica y las oraciones cortas son lo que harán que los internautas presten atención a lo que se les muestra. Y, sin embargo, y a pesar de esta perla de sabiduría que se mantiene como una de las cosas que todo el mundo da por verdades indiscutibles de internet, en los últimos años han aparecido medios y sobre todo contenidos que rompen diametralmente con esa idea. Internet se ha empezado a llenar de reportajes de fondo, de artículos que requieren dedicar más de un minuto a la lectura y de espacios en los que lo que importa no es la última hora o el titular llamativo sino el calado del contenido y su calidad.

    La red se ha llenado de medios especializados en este tipo de contenidos largos y los medios de éxito han apostado también por ellos. Hasta cabeceras populares (y populacheras) como Buzzfeed cuentan con secciones dedicadas a los contenidos de larga extensión: el longform, como es conocido en la red, está de moda. Los medios cuidan además su diseño, haciendo que estos contenidos sean visualmente más atractivos que los demás publicados.

    Puede que parte de la culpa de este boom esté en Longform, un site dedicado a este tipo de contenidos. Cuando empezó, quería ser un espacio en el que se indexaran aquellos grandes reportajes que los medios publicaban en los 60 y 70, largos y profundos, llenos de exclusivas o con el toque literario del nuevo periodismo, pero acabó siendo un punto de referencia, una suerte de agregador, de los contenidos de estas características que estaban publicando ya los medios de comunicación online. "Esta es una edad dorada para escribir en internet", apunta a FastCompany Aaron Lammer, uno de los cofundadores de Longform. "Hay más editores que nunca, más gente escribiendo, más cosas buenas de las que ha habido nunca". A pesar de lo que se dice siempre de la red, los consumidores empezaron a prestar atención a los contenidos que indexaban. Y, sobre todo, los medios que los publicaban notaban de forma paralela un creciente interés por ellos.

    ¿Qué es un longform? Las características de estos contenidos están muy cercanas a lo que siempre se ha dicho del periodismo de calidad. Los textos superan siempre las 2.000 palabras (este artículo, por poner un ejemplo que sirva de medida, solo supera ligeramente las 1.000), tienen detrás una investigación, están bien redactados y cubren temas en profundidad. Poco importa que el tema principal sea el ISIS, un colegio en un pueblo perdido del Medio Oeste estadounidense o Taylor Swift, será abordado en profundidad y en, por así decirlo, a lo largo.

    Los consumidores querían leer este tipo de contenidos. Medios como Politico (o en España Jot-Down) los han convertido en su principal seña de identidad y en su pieza de resistencia para llamar la atención del público. Los nuevos soportes han jugado además a su favor. Puede que leer 2.000 palabras en la pantalla de un ordenador sea un fastidio, pero no lo es tanto para quienes están acostumbrados ya a leer en sus tabletas o en sus smartphones y quienes se han lanzado al mundo del ebook. "Las tabletas son el vehículo perfecto para leer periodismo longform", explica Kara Swisher, una de las periodistas que marcan la pauta en la red en Estados Unidos, "por lo que no todo tiene que ser corto y tonto".

    Diversas investigaciones apuntalan además que los consumidores de tableta dedican una media de más tiempo a leer los contenidos que encuentran online y lo hacen con contenidos mucho más largos. Al mismo tiempo, el número de consumidores que tienen un tablet no ha parado de aumentar en los últimos años.

    Mark Amstrong, otro de los cofundadores de Longform, ponía en la aparición del tablet uno de los elementos que explican el boom del periodismo de larga extensión. También, como le explica a Forbes (que, por cierto, entre los artículos más leídos de los últimos tiempos tiene reportajes de muchas y muchas palabras), son clave el crecimiento de aplicaciones como ReadItLater, para marcar contenidos online y leerlos luego con calma, o el hecho de que los consumidores organicen sus lecturas de forma diferente o que tomen como referencia las redes sociales y las recomendaciones en ellas para escoger qué leer.

    Más sociales y mejores para Google

    Y en redes sociales los contenidos que mejor funcionan a la hora de escoger recomendaciones son, justamente, los que tienen mayor longitud. Un estudio analizó los contenidos que se compartían en Facebook y en Twitter y el número de palabras medio de las mismas. En las dos redes sociales, pero sobre todo en Twitter, los artículos que conseguían mejores cifras de compartidos eran aquellos que superaban las 1.500 palabras.

    A esto se suma, además, que Google valora este tipo de contenidos por encima de los de menor extensión. Las reglas que todo el mundo tiene en cuenta cuando quiere posicionarse en el buscador incluyen siempre la de no escribir por debajo de las 200 o 250 palabras, aunque si se superan esas cifras y se sube en contenidos los resultados que se logran son todavía mejores. Los contenidos más largos se posicionan mucho mejor que los más cortos. Para los medios, las historias más largas también funcionan mucho mejor en Google News. Diferentes cabeceras estadounidenses han estudiado - y confirmado - cómo los temas más largos funcionan mejor a la hora de crear tráfico.

    ¿Se puede importar para las marcas?

    Para los medios, el periodismo longform es una oportunidad incuestionable, especialmente teniendo en cuenta que está permitiendo probar nuevas formas de generar ingresos (los medios están jugando con los contenidos más largos para diversos tipos de fórmulas de acceso premium) y que los consumidores son más receptivos a ellas que a otras ideas (siempre se sienten más tentados a pagar por algo largo y cuidado que por lo que ya les están ofreciendo). Pero los contenidos en internet no son solo cosa de medios de comunicación y las marcas también están jugando mucho con ellos: ¿podrían sacar partido también a los contenidos de larga extensión?

    Los puntos a favor de los longforms son claros. Se trata de contenido de mucha calidad, que genera prestigio y ante el cual el consumidor se siente especialmente receptivo porque le ofrece textos exclusivos, análisis profundos y material diferente al que dan los demás. Un longform no es un teletipo de agencia publicado vía corta y pega. Pero los contenidos de larga extensión no son solo atractivos y exitosos, seductores, sino también trabajosos, caros y complejos.

    Redactar un artículo con esas características lleva tiempo y esfuerzo, lo que los convierte en productos caros. Igualmente, no todo el mundo puede sentarse a escribir este tipo de contenido y se requiere para ello una mano experta. Los consumidores tienen además unas expectativas y esos contenidos tienen que cumplirlas.

    Nada impide a las marcas sacar partido de esta nueva moda siempre que, eso sí, tengan en cuenta todas estas características. A los medios les está empezando a funcionar (los contenidos longform empiezan a aparecer ya entre los finalistas y los ganadores de premios prestigiosos de periodismo) y a los internautas les sirve para albergar una esperanza: internet también puede ser el destino de las lecturas de profundidad.

    Periodista online y apasionada por la literatura, las nuevas tecnologías y por los zapatos. Editora...
  • Comentarios (1)
    • Juanjo Boté
      Publicado el 06-11-2014
      Es bien cierto que los artículos largos, longforms, tienden a tener contenidos de mucha más calidad que artículos cortos. También es cierto que no todo el mundo está en condición de hacerlos y más si se trata de artículos de fondo. Exigen dedicación, preparación y sobre todo no aburrir al lector. Ahora bien, la cuestión es si el formato longform es trasladable a otros formatos como un ecommerce en la descripción de un producto. Habría que ver si mejoraría la percepción ante posibles... leer más
      Es bien cierto que los artículos largos, longforms, tienden a tener contenidos de mucha más calidad que artículos cortos. También es cierto que no todo el mundo está en condición de hacerlos y más si se trata de artículos de fondo. Exigen dedicación, preparación y sobre todo no aburrir al lector.
      Ahora bien, la cuestión es si el formato longform es trasladable a otros formatos como un ecommerce en la descripción de un producto. Habría que ver si mejoraría la percepción ante posibles clientes la percepción de compra.

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  • Anónimo
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